编辑:周彧 来源: 发布时间:2019-9-5 14:52:22
不完美的BMI

 
对于积极健身或减肥的人而言,身体质量指数(BMI)是再熟悉不过的名词了,很多人都采用BMI指数来确定自己的肥胖情况。
 
实际上,BMI是一个数学公式,即BMI=体重(kg)/身高的平方(m)。一般而言,当一个人的BMI超过30时,通常被认为是肥胖;BMI在25~30 kg/m2之间的人被视为超重;BMI在20~24.9 kg/m2之间的则为健康体重。
 
除了判断肥胖程度,高BMI还可以作为高体脂的一个指标,因此可以用于筛查可能导致健康问题的某些体重水平。尽管如此,它并不能对身体肥胖或个人整体健康进行准确诊断。
 
正如大家大多数关注健康的人都听说过的那样,BMI远非一个完美的衡量标准。很多时候,BMI计量法实际上可能会高估甚至低估一个人的体脂。
 
奇怪的错误
 
其实,BMI计量法的主要问题是无法区分脂肪和肌肉的质量,这一点十分重要。
 
因为同样大小的肌肉与脂肪相比,肌肉的重量比脂肪重约18%。所以拥有高肌肉量和低脂肪量的人的BMI指数可能与几乎没有肌肉但脂肪组织含量高的人相同,不了解这一点的人往往会对肥胖程度产生误解。
 
前奥运选手Usain Bolt和Michael Phelps就曾因此被人误解为勉强躲过了“超重”阵营;美国橄榄球联盟(NFL)明星四分卫球员Tom Brady的BMI指数将其归类为肥胖;而篮球运动员Lebron James和国家冰球联盟(NHL)的右翼球员Phil Kessel由于BMI指数均为27.5,而被认为是超重。
 
这个奇怪的错误是怎么发生的呢?
 
大家可以设想这样两个人:一个是久坐不动的人,身高6英尺,体重203磅,根据计算其BMI指数是27;另一个是身高6英尺,体重211磅的短跑运动员,其BMI指数是28。
 
据此,大家或可认为短跑运动员比久坐不动的人更超重。但这显然是有问题的。
 
当然,这并不是BMI指数出错的唯一地方。对于那些肌肉和骨质已经减少的老年人而言,BMI指数同样不可靠。在这种情况下,老年人的BMI指数可能显示处于正常范围内,而实际上他们可能已经超重了。
 
同样重要的是,BMI的计算主要是基于高加索人的体型,可能不适用于其他种族的人。正因为如此,世界卫生组织(WHO)制定的分级标准也就分成了WHO 标准、亚洲标准和中国标准三种。与BMI指数相同的欧洲白人相比,亚洲人的体脂总量似乎要高出4%。特别是南亚人,腹部肥胖率特别高,这也会影响BMI指数的测量。
 
BMI与健康有关吗?
 
BMI指数表明超重甚至肥胖的人,通常被认为是不健康的,而BMI指数正常的人通常则被归类为健康。但美国加州大学洛杉矶分校研究人员发表的一项研究则表明,BMI指数可能蒙蔽了真相,它不适合作为健康衡量指标。
 
这项刊登在《国际肥胖期刊》杂志上的研究在对7500万的美国成年人相关数据进行分析后发现,有5400万BMI指数视为超重和肥胖的美国成年人,其心血管系统是健康的;而2100万BMI指数在正常范围的美国人是不健康的。
 
为了确定这一点,研究人员检查了来自美国国家健康和营养检查调查的数据,并分析了BMI指数与一系列其他正常健康指标(如血压、血糖和胆固醇)之间的联系,随后发现BMI指数被错误地与人们的健康状况联系起来。
 
然而,仍有一些科学家有不同意见。在他们看来,尽管有些人可能看起来超重但很健康,不过随着年龄的增长,超重仍会使他们患上某些疾病的风险更高。
 
BMI的前世今生
 
BMI指数是何时出现的呢?
 
事实上,BMI指数并不是什么新鲜事物。早在19世纪40年代,比利时统计学家Adolphe Quetelet就设计出一种以其名字命名的Quetelet肥胖指数,该指数使用一个简单的数学公式来计算肥胖。具体来说,就是用一个人的体重(以磅或千克为单位)除以他或她的身高(以厘米或英寸为单位)的平方。即BMI=体重/身高的平方。
 
第二次世界大战后,当有报道称超重和肥胖人寿保险投保人的死亡率和发病率增加时,Quetelet指数的有效性得到了证实。
 
因为区分不同健康风险的人群,是保险企业的一大任务。早在20世纪初,美国一家人寿保险企业发现,体重身高比(即体重/身高)是人均预期寿命的一个决定因素。后来人们发现,该指标还受身高影响,即相同体重身高比的人,个子高的比个子矮的死亡率更低;另外,该指标也受整体骨架形态影响。总之,这个指标需要调整。
 
1972年,美国明尼苏达大学教授Ancel Keys用人群数据证明,Quetelet指数比其他指标(体重身高比、体格指数等)更有效,便将其重新命名为身体质量指数,即众所周知的BMI。
 
1995年,BMI被世界卫生组织采用,作为快速、轻松估计肥胖水平的简单工具,使用至今。
 
1998年,美国国立卫生研究院(NIH)将BMI的超重阈值从27.8降至25,以符合国际准则。仅仅这一举措就将约3000万以前被认为是“健康体重”的美国公民划到了“超重”类别。
 
在好用与可靠间寻求平衡
 
尽管BMI是衡量肥胖最常用的指标,多数情况下也简单易行,但其局限性同样突出,如果仅依靠它来判断肥胖与否,并不可靠。
 
既然如此,为什么大家仍然要使用BMI?是否有更精准的指标呢?
 
其实,测量体脂率(即脂肪质量占体重的比率)能更准确地衡量肥胖。测量体脂率的方法多种多样,包括生物电阻抗分析法、水下称重法、X射线断层扫描等,但对硬件、技术和环境的要求甚高。
 
相比之下,BMI指数的方法无疑简单得多。而且日常生活中对高精确度的需求并不十分强烈,即便是进行大规模人群研究同样需要便于操作、快捷高效的方法,因此在简单好用与精确可靠之间,人们往往需要找到平衡点。
 
发表于《今日营养学》杂志上的《肥胖、BMI与健康:一项文献综述》一文中曾指出:“很显然,由BMI指数决定的肥胖并不是一种单一、不变的状况,它需要一种普遍的公共健康‘预防’方法。BMI确定的个体分类不应仅用于咨询或治疗方案的设计。”
 
“它在人口研究中最有用,但如果你试图将它应用于个人,它就不起作用了,”在谈到BMI指数时,位于渥太华的东安大略研究所儿童医院的研究人员Travis Saunders坦言。
 
部分原因是因为BMI指数并未完全考虑到影响人体健康的另一个重要因素——内脏脂肪,他说明道。内脏脂肪围绕着人的脏器,主要存在于腹腔内。当人的体重增加时,内脏脂肪对人的健康危害比皮下脂肪更大。研究表明,内脏脂肪超标会增加罹患心脑血管疾病、2型糖尿病、乳腺癌、痴呆症等疾病的风险。
 
不可否认,BMI指数的初衷,是在测量和计算有限的情况下,近似估计个体的肥胖程度。但大家不能过于依赖BMI指数的“判断”,正如Keys曾说过的那样:“不要管大家用什么指标来测量肥胖;要想知道自己是不是肥胖,脱了衣服照照镜子,你就知道了。”■
 
《科学资讯》 (科学资讯2019年8月刊 健康)
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