编辑: 林落 来源: 发布时间:2020-6-8 14:24:39
气候变化威胁儿童健康

  中国农历新年还未过去,一个不算好的消息已经自南极大陆传遍世界各地:阿根廷国家气象局和世界气象组织分别证实,阿根廷位于南极半岛的科考站日前监测到超过18℃的气温,打破了南极大陆有记录以来的最高气温。

  “我从未想象有一天我可以在南极穿裙子。”一名网友略带苦涩地评论道。

  即便气候学家极力说明靠近南美洲大陆的南极半岛本就是南极大陆气温最高的区域之一,但不可否认的一个事实是:南极大陆确实已经成为地球上变暖最快的地区之一。

  越来越多的科学证据表明,气候变化已经成为“21世纪全球最大的健康威胁之一”。此前有研究指出,气候变化带来的危害可能通过467种不同途径,影响人类的水、食物、经济、基础设施以及安全。

  最近,The Lancet Countdown在其关于气候变化对人类健康影响的年度报告中进一步指出,全世界的儿童正在遭受空气污染和极端天气事件带来的不良影响。专家警告说,除非马上削减化石燃料的排放,否则气候变化将损害整整一代人的健康。

  The Lancet Countdown是一个由包括世界卫生组织和世界银行在内的35家机构组成的联盟。它发出上述警告之时,伴随而来的是澳大利亚人民记忆中最惨烈的森林火灾。

 

危险的下一代

   

  2019年8月是有气温记录以来最热的一个月。自工业化以来,地球的气温已经上升了1℃。

  2015年,《巴黎协定》要求各国将气温上升控制在2℃以内,如果可能的话,要朝着1.5℃的目标迈进。然而,如今全球温室气体排放量的逐年攀升,迫使地球走上了一条到本世纪末气温可能上升4℃的道路,从而为人类健康带来危险。

  “当前人类的平均寿命是71岁,也就是说今天出生的孩子能活到2090年。这意味着他们将经历一个全球温度上升4℃的世界。”The Lancet Countdown实行主任Nick Watts对媒体表示。

  The Lancet Countdown这份报告由120名专家共同完成,其采用最新的数据和气候模型,对几十年来的全球健康趋势作出了预测。报告警告称,对子孙后代来说,最可怕的是气候变化背景下,大量作物歉收造成的营养不良、空气传播带来的疾病,以及山洪暴发和野火频发造成的精神和身体创伤。

 

营养不良、疾病和污染

 

  虽然气温和二氧化碳水平的上升最初可能对一些地区的某些作物有所帮助,但从整体前景来看,这些影响仍是负面的。研究人员预计,至2050年,全球粮食需求量每十年将增加14%,而全球作物产量预计每十年减少1%~2%,这无疑将导致粮食短缺、价格冲击和社会动荡。

  同时,研究人员还证实,较高的大气二氧化碳浓度会降低作物的营养价值。2018年,一项发表于美国权威学术期刊《科学》子刊《科学进展》上的重大研究表明,高浓度的二氧化碳环境会导致水稻营养不足:蛋白质、铁、锌以及维生素B1、B2、B5和B9都呈现出不同程度的下降。这对于以稻米为主要粮食的众多贫困国家和地区而言,可能会引发一场关乎公众健康的潜在灾难。

  对儿童来说,主要农作物全球产量的下降,增加了儿童罹患营养不良的风险。婴儿期的营养不良将影响其生长的每一个阶段:阻碍儿童成长、削弱免疫系统、引发长期的发育问题。

  气温升高、降水变化以及海平面上升等,都将在时间(传播季节)和空间(海拔和纬度)上影响传播媒介和它们所传播的病原体的数量和分布。比方说,温暖的气候使西尼罗病毒成功入侵北美,也让疟疾向着东非高地的高海拔地区“进发”。此外,报告发现,登革热和疟疾等蚊媒疾病也在不断蔓延,使世界上一半人口处于危险之中。

  短短30年间,世界范围内弧菌的主要感染天数已经翻了一番,而弧菌会引发儿童腹泻,这不仅增加了高危地区儿童感染霍乱等疾病的可能性,也扩大了疾病的传播范围。

  空气污染也会对人类健康造成直接影响,包括引发大量急性和慢性心肺疾病,导致患者失学失业甚至死亡。新出现的证据显示,空气污染还能降低生育能力,并对大脑产生损害——导致儿童大脑发育迟缓、罹患自闭症,成人智商下降、患阿尔兹海默症的几率上升。

  当下,居住在城市的人已经开始遭受空气污染导致的早发疾病或过早死亡的折磨。2016年,仅燃煤电厂就造成了全球范围内约100万人的过早死亡。

 

无人置身事外

 

  随着气温的上升,极端天气事件可能会激增,从而使经济和社会混乱现象越来越频繁。

  在经济方面,相较于2000年,2018年极端炎热天气导致全球450亿工时的消耗。军事专家警告称,气候影响是“威胁倍增器”,其有可能增加脆弱地区环境恶化、经济政治不稳定等压力源,从而加剧地区冲突。

  纵观历史,水资源短缺和极端气温/降水都被认为与地区冲突的加剧和社会政治不稳定有关。除了地区内乱,海平面上升和极端天气事件还将使某些地区变得不再适合居住:到2050年,有5000万至2.5亿人可能面临流离失所的风险。

  “气候变化不是2100年的事情,它就发生在当下。”Watts指出,“在气候变化影响最严重的地区,人们正在迁徙、增长和老龄化。”

  他说,即使是处于温带的发达国家的立法者也应该对热浪感到担忧,今年欧洲各地的气温记录均已被一系列致命的热浪所打破。

  研究发现,相较于历史平均水平,2018年又有2.2亿65岁以上人群暴露在极端炎热气候中。对这些脆弱群体如儿童、老人、户外工作或活动者而言,暴露在极端炎热的环境中往往会导致严重疾病的发生甚至死亡。

  正如《柳叶刀》主编Richard Horton在回应这份报告时指出的,气候变化是“当下人类健康面临的最大威胁之一”。在这场全人类共同面对的巨大灾难面前,没有人可以置身事外,不论是发达国家还是发展中国家,不论是热带国家还是温带国家。唯有齐心协力,方能突围而生。■

《科学资讯》 (科学资讯2020年2月刊 绿色)
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